在《星战前夜》(EVE Online)世界中,有名的玩家往往以暴力著称——不是帝王或军阀,就是骗子、海盗或小偷,但凯蒂娅·赛伊(Katia Sae)有所不同。在一个到处都是暴君和篡权者的世界里,她是一位和平主义者和探险家。

今年早些时候,赛伊默默创造了历史,她成为有史以来第一位造访游戏中7805个星系的玩家(稍后它被正式确认为一项吉尼斯世界纪录)。她花了9年时间,在数百名探险家的帮助下完成了这项艰巨任务。整个过程中没有损失一艘飞船,但赛伊说,围绕星系的旅程并非一帆风顺。

启程,在危机四伏的星域中

环游太空

伊森·理查兹(Ethan Richards)是控制赛伊这一角色的玩家,在他之前,已经有很多玩家对探索《星战前夜》里的所有星系产生了浓厚兴趣。其他人曾环游游戏中的“已知空间”,即构成新伊甸(New Eden)虚拟星系的静态系统,但他们通常从一个地方飞往另一个地方,途中会损失许多飞船。

2009年12月1日,开发商CCP Games推出《星战前夜》的资料片《Dominion》,对游戏里行星和卫星的视觉效果进行大幅度调整,赛伊觉得到了启程观光的最佳时机。不过,他决定采用与其他玩家不太一样的方式。“我不会像别人那样一路狂轰滥炸地闯过去,我要做的是角色扮演,讲述这个角色的故事,造访每个星球,并为它们拍照。”

与《精英:危机四伏》等其他太空模拟游戏不同,在《星战前夜》中,新伊甸几乎完全被玩家殖民,所以赛伊很少有机会独自探索,尤其是在刚开始的时候。他从相对文明的高安全区出发——在那里,非法行为(比如无缘无故彼此射击)会得到惩罚。

几乎所有星系都由星门连接,某些星系拥有十几个星门,也有的星系只有一两个。它们都是构成已知空间5201个星系的庞大、复杂网络中的一小部分。赛伊说,大部分星系的外观相似,彼此之间无法区分。但游戏里确实有一些旅游胜地,例如他曾参观过的Molea公墓(Molea Cemetery)。

Molea公墓是《星战前夜》世界中一个由玩家建立起来的巨大墓地,这里漂浮着数以千计的墓碑货柜,有的里面存放着死去玩家角色的尸体,有的则纯粹作为纪念物纪念现实世界里逝去的亲人

为了记录自己去过的地方并最大限度地提高效率,赛伊创建了一张电子表格。“每当我进入一个新地区都会查看地图,想办法找到穿越这个地图的最佳路线。我尽量不走回头路,但有时无法避免,因为可能会遇到死胡同。当然,我总是努力避免遇到这种情况。”

一开始,赛伊每晚会花1个小时环游6个星系。他不但要找出最佳路线,还要在每颗星球上停留,对它们进行分类。与此同时,他还会更新博客,讲述角色在游戏中的冒险经历和短篇故事。

在已知空间的所有区域,只有一小部分由统合部(CONCORD)维护治安。例如在位于高安区边缘的低安区,海盗四处游荡,以摧毁其他玩家和抢劫货物为乐。低安区以外的地方就更危险了:玩家建立的帝国经常为了争夺主权和资源而打响大规模战役。游戏中有150多个组织,其中相当一部分隶属于更大、实力更强悍的联盟——为了完成任务,赛伊不得不悄悄潜入他们的地盘。

倾巢而出

“刚开始并没有将飞船无损失作为目标,我只想到达所有已知空间,仅此而已。”但在花了5年时间造访高安区和低安区的所有星系后,赛伊意识到自己特别幸运。

随着赛伊连续无损失飞船的纪录在网上传开,某些《星战前夜》玩家想要破坏他的乐趣。

赛伊并没有经常在博客中记录那些遭遇。“我不想让追杀我的人成为焦点,也不想让自己听上去像在吹牛。所以,我的整体策略是保持低调、模糊细节。”

但赛伊仍然吸引了很多人的注意。几十名玩家为他设立了赏金,只要有人将他杀死,他们就会收到通知。还有些人的做法更怪异。“强迫症是个好词儿。”赛伊笑着说,“有个悬赏我的家伙时不时就给我发消息说‘你死的时候我会知道的’,这挺有趣,但我觉得也有点怪异。他们太认真了吧。”

虽然很多玩家放言要抓住赛伊,但这相当困难。赛伊驾驶金鹏级战略巡洋舰在太空中旅行,它是《星战前夜》中用途最广泛的舰只之一,配备了跃迁核心稳定器、反拦截装置和隐身装置,几乎不可能被长时间锁定。

旅行的装备

另外赛伊还可以聪明地使用一些工具。例如,zKillboard等网站记录了《星战前夜》玩家的每一次死亡,而Dotlan则会对星门的被使用记录进行追踪。通过整理这两类信息,赛伊就能比较合理地推断出特定星系的危险程度。

“我会使用能够收集信息的所有工具,所以始终知道自己的方位以及附近区域的状况。他们喜欢在凌晨、夜间还是周末活动?我之所以花了这么长时间,就是因为要花工夫调查情况。”

绝境逢生

尽管如此,赛伊的星际旅行有时仍像一场赌博。赛伊曾险些在某个星系里阵亡,他已经忘了那个星系的名称、追杀他的玩家或他们所在势力的名字,但他还记得自己被追到星系边缘,只能通过一个星门逃离——而12名玩家正在星门那儿等着他自投罗网。

“当时我满头大汗,因为知道那些家伙在追杀我,很可能会损失一艘飞船了。”赛伊回忆说,“我要尽最大努力逃走,不能坐以待毙……我可不愿重走老路,所以我想,如果被抓住了,那也只能接受现实,但我必须离开这里。”

“耐心是我的一个优势。我认为我会赢,因为他们很可能过段时间就去做其他事情。”

但赛伊猜错了。在连续3天里,每当赛伊登录游戏,都会发现星门被一小群刺客把守着。就算在凌晨或深夜登入,也有玩家在星门附近晃悠。直到有一天,守卫突然消失了。

生存,或毁灭

“老实说,我认为他们在另一边等着我。但我还是决定试试。”当赛伊通过跃迁抵达星门另一边后,他发现没人。“我觉得那是个把戏。你知道吗,我越来越紧张了。虽然已经通过了第一道门,但我还得穿过两道门。也许他们会在那里抓住我的,毕竟守了那么久……”

幸运的是并没有人追击,他毫发无损地逃离了险境。时至今日,赛伊仍然不明白那些玩家为什么想杀死他——他们从来没有嘲讽过赛伊,也没有发生任何暴力碰撞,只是用一种无形的压力威胁着他。

探索未知

2015年11月26日,距离挑战开始6年后,赛伊终于完成了环游《星战前夜》零安区域(Null-Sec)所有星系的任务,成为了唯一一位在飞船零损失情况下造访已知空间每个星系的玩家——但旅途还没有结束。

经过假期的短暂休息后,赛伊决定继续探险,前往游戏中最危险的地方——虫洞空间。与已知空间不同,虫洞空间没有星门;每个虫洞随机产生,彼此间会形成短暂的桥接,然后慢慢消失。

开发商CCP Games当初之所以设计虫洞,目的是为《星战前夜》的硬核玩家提供难度更大的挑战:飞行员能在短途旅行中进入虫洞空间,与潜伏在那里的强大外星人NPC战斗,最后撤退回到基地。但让CCP没想到的是,《星战前夜》的玩家们将虫洞变成了永久殖民地。如果赛伊打算探索每个随机生成的虫洞,一张电子表格肯定不够用。

在两年时间里,赛伊只能跳进虫洞,希望能传送到此前从未去过的星系。赛伊已经用这种方法去往了2000个星系,但最后600个太难找了。由于与星系连接的虫洞随机产生,赛伊每次只能手动扫描,看看它们可能通往哪些地方。

造访的虫洞系统越多,发现新星系的可能性就越小。这项工程耗费了太多时间,以至于他无法再为每个星系里的每颗星球拍照,只能为每个星系拍一张照片。赛伊一度连续几周没有找到新的虫洞系统。

“我不能将所有精力耗在这上边。为了寻找新星系,我不得不每天投入更多时间,逐渐开始感到疲惫了。按照当时的速度,我觉得还得花10年才能完成任务…..于是我想,要么从其他人那里寻求帮助,要么就放弃。”

首先面临的不是危险,而是未知

赛伊在旅途中认识了一位名叫Mynxee的著名玩家,后者是《星战前夜》里首支全女性海盗团队的领袖。当他俩认识时,Mynxee正在推动变革,创办了一家专门面向探险家的新公司Signal Cartel。

公司在成立后迅速流行,没过多久就成为了探索虫洞空间的专业组织之一,为探险家们提供搜寻服务和人道主义救援。到目前为止,这个组织的数百名成员已经在超过90%的虫洞空间里放置了特殊救援物品,以及受困玩家逃离虫洞所需的必要物品——在这个过程中,他们会使用一款叫Allison的软件。

与《星战前夜》的许多其他第三方插件一样,Allison是玩家自制的工具,Signal Cartel在穿越虫洞空间时可以使用。Allison能够追踪玩家位置,并提供所处星系的相关信息,例如方位、是否有应急救援物质等。赛伊正是借助Allison完成了他的任务。

Mynxee和组织里的其他几位领袖同意修改Allison为赛伊提供帮助,只要某名飞行员进入赛伊从未去过的某个虫洞系统时,赛伊本人和几个值得信赖的朋友就会立即收到通知,然后查清飞行员的行进路线,尽快飞进虫洞。

但Signal Cartel是一家大公司,如果赛伊搜集到的信息被间谍掌握,那么就有可能遭遇伏击,飞船零损失的纪录可能被打破。为了避免发生这种情况,Signal Cartel组织了一次虚拟的社区活动,让成员们画出穿越600多个虫洞的飞行路线……他们并不知道这实际上帮了赛伊。“过去我平均每天只能找到2个虫洞,但在大家绘制路线后的第一个月里,我们已经发现了300个。”赛伊笑着说。

最后一站

2019年3月9日,随着赛伊进入最后一个虫洞系统,这段历时9年的旅途终于到了终点。为了庆祝成功,Signal Cartel在《星战前夜》社区里发布了一篇新闻稿。接下来的问题是:CCP Games是否会承认赛伊所取得的巨大成就?

次日,时任CCP Games社区经理的Paul 'CCP Falcon' Elsy主动联系了赛伊。“他告诉我,这是一项伟大成就,但我还错过了一些东西。”

赛伊还从未造访过北极星星系(Polaris),因为那是一个只有CCP Games开发人员才能访问的特殊地方。Elsy邀请赛伊前往北极星一游,当赛伊抵达时,数十名开发者为他办了一场欢迎派对。

赛伊在到达北极星星系后受到了开发者的热烈欢迎

当月晚些时候,在荷兰阿姆斯特丹举行的一次《星战前夜》玩家聚会活动期间,CCP Games宣布将在游戏中添加一座巨大的凯蒂娅·赛伊纪念碑,放置于她的母星系Saiso III。在《星战前夜》的历史上,这还是开发商第一次为玩家竖碑。

“当看到你的角色跨越边界,成为传说的一部分,成为游戏的一个正式组成部分时……我不能要求更多了。其实我从来没提过什么要求,感觉真的超现实。”

随着旅途的结束,凯蒂娅·赛伊这个角色已经正式退休。如今她永远地停留在纪念碑旁边。“很难用语言描述我的感受。如果你不玩角色扮演,可能觉得这毫无意义,但在过去9年里,我一直住在赛伊的脑袋里,陪着她一起冒险,直到抵达终点。她的故事很完整,告别让我觉得苦乐参半。”

游戏世界里的永恒

通过这次长达9年的星际航行,赛伊最大的感悟是什么?

“很多朋友问我最喜欢哪些地方、哪些风景,其实人与人的交流才最有趣。我发现所有的恒星、行星看上去都差别不大,只有人才能塑造世界,创造美好的风景。”

 

本文编译自:pcgamer.com

原文标题:《The 9-year journey to explore each of EVE Online's 7,805 solar systems》

原作者:Steven Messner

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