2019年10月13日,全世界最热门的游戏《堡垒之夜》停服了。

当晚,《堡垒之夜》的玩家们正兴高采烈地迎接第十赛季末的大事件到来。全球600万玩家同时在线,看到堡垒大陆被吸入一个黑洞中,瞬间的高观看量甚至直接导致Twitch平台宕机。随后,《堡垒之夜》的所有模式、商店和玩家角色全部消失,只剩屏幕中央一个旋转着的淡蓝色黑洞。游戏的官推删掉了所有推文,只留下一个黑色的头像和黑洞的置顶推特。

《堡垒之夜》在线停服,全球玩家一脸懵

在外网上,《堡垒之夜》的停服让许多学龄儿童玩家哭闹不止,因为他们无法玩到每天放学都能玩到的游戏了。此次大事件影响甚广,甚至连Lady Gaga都发推询问网友什么是《堡垒之夜》,还获得了90万的点赞。

经过了数次赛季末大事件策划的锤炼,Epic Games已经很清晰地知道如何去营造一个可以引爆互联网的热点事件。从影响程度来看,这一天无疑是一个游戏史上营销事件的重大里程碑。

简单来说,《堡垒之夜》第一章结束了,游戏要停服两天。在两天的停服中,无数玩家期待和猜测着《堡垒之夜》新赛季的变化。随后,Epic公开了第二篇章《堡垒第二夜》的预告片,其中展现了全新地图,游泳、钓鱼、赛艇等水战要素,以及一些新的武器和背人机制。

10月15日,《堡垒第二夜》正式上线。

那么,《堡垒第二夜》好玩么?

在讨论《堡垒第二夜》之前,我们不妨先说说为什么会有这次大事件的诞生:按照数据机构SuperData的统计,2019年9月是《堡垒之夜》上线至今收入表现最差的月份,9月相比上个月全平台收入下滑了43%,这个成绩还是建立在9月进行了《蝙蝠侠》联动的基础上,即使考虑到第一章行将结束的因素,也能看出玩家已经对《堡垒之夜》开始有些厌倦。

9月全球游戏收入榜

《堡垒之夜》的顽疾体现在几个方面:一是没有新手教程,入门门槛极高,为绝大多数新手所诟病。如果没有老带新,几乎完全无法正常游戏,只能被对手反复蹂躏,玩家还需要到视频网站上去搜索教程来自己学习搭板。种种这些都对新手极不友好。

二是地图的重复,游戏从第二到第九赛季的地图上,城镇点布局几乎没有大改变(地图左上角的部分尤其明显),更新一般只做部分地点的改动,地形上也仅仅在第七赛季增加了左下角的一块雪地。这就造成了很多情况下,落地和搜索策略的重复。

三是游戏后期的策略非常固定,完全就是拼板,玩家决策的空间比较有限,这也是为什么职业选手非常热衷于用只有喷子和冲锋枪或突击步枪的Solo图来训练,因为后期的比赛几乎只需要这些就可以决定比赛的胜负,其他的道具或武器几乎派不上用场,这是亟待Epic通过增加新机制来改变的。

第二赛季(左)与第十赛季(右)的地图对比

在玩家疲惫和营收下跌的双重作用下,第十赛季结束后的大更新自然成了被各方寄予厚望的全新版本,用黑洞毁灭堡垒大陆的举动说明,Epic早就预想到了第一篇章末期的疲软,想要通过翻新地图来延续《堡垒之夜》的生命力。

然而,《堡垒第二夜》并没有按照解决这些问题应有的方向去发展。

10月15日《堡垒第二夜》开服之后,映入眼帘的是新赛季的CG介绍以及一场无缝衔接的比赛,这场比赛引入了新赛季的最重要特性之一——AI对手。AI对手的实力会随着玩家的段位提升而提升,而且随着玩家段位的提升,同场的真人玩家也会变多。

加入AI对手的主要目的是减少新手阶段的挫败感,让新手也能获得部分击杀来继续游戏,但是因为AI对手的行动过于简单,而且几乎不会搭板,实际上完全无法帮助新手提升技术,导致新手一旦遇到真人仍然会被轻松击杀。

AI对手的引入不仅没有解决入门门槛高的问题,反而白白拖长了新手进步的速度,新手面对老手时会更加无所适从,以至于挫败感更强,这完全是治标不治本的奇怪做法。新手玩家所真正需要的是一个完整的搭板教程和各个武器、道具的使用教学关卡,设计者只要将原地起高和三连板这些基础操作手把手地传授给新手就好,而非加入一些花里胡哨又敷衍的AI对手。

一些无法理解的加法和减法

更有甚者,《堡垒之夜》第二季还有一些将过去的亮点删除或者修改掉的奇葩操作。其中第一项是季卡的整合和重做。

新赛季的季卡中,战阶和等级被合并了,原意是减少繁复的经验和战星双轨制,化繁为简。但合并的同时又大幅减少了获取奖励的数量和品质,过去几个赛季购买季卡赠送的可升级橙色皮肤被降级为蓝色,且减少了可选风格,每一级的奖励砍到只剩一种。新赛季的经验获取几乎完全绑定于穿孔卡日常任务和重复比赛当中,而且每项的经验获取少得可怜,季卡升级远比前几赛季要更“肝”。

合并后,等级系统的经验数值不合理,遭到了玩家的一致抱怨,Epic只好在11.01版本里火速修改了穿孔卡获取的经验值和升级所需的经验量,将每个都提升到了原来的4倍之多,才平息了玩家的怨气。

这些改动无疑暴露了Epic对于新赛季的准备不足,连游戏的核心付费点的数值都能搞砸,更是花费了9天时间才修正完毕,足见新赛季上线时的仓促程度。

新旧季卡奖励对比,请注意奖励的数量和品质

更出人意料的是,《堡垒第二夜》的第一赛季里居然删去了一大半载具、武器和道具,这或许是因为这些道具在新地图上的适配还没有完全调整好,但是即便是暂时的缩水也已经严重地影响到了游戏体验。

武器上,手枪、突击步枪、霰弹枪和冲锋枪的种类均大幅减少到只剩一两种,高爆物也被砍得只剩下火箭发射器和手雷,让这个赛季拆建筑变得举步维艰。虽然新增了一个占两个格子的绷带火箭筒,但除了用来应急,捡起来补两口之外,基本上不会有人把它留在物品栏里,还不如地上常见的绷带。

载具上,上个版本的所有载具全部消失,取而代之的是陆地机动性很差,但适应本赛季水战主题的摩托艇。

道具上,陷阱只剩一个针刺陷阱,位移道具则完全被取消。

前几个赛季常见的发射台、抓钩、震荡波手雷等位移道具完全删除,让这个版本里玩家的机动性大减,绝大部分时间里都只能靠腿走,增加了许多跑路的垃圾时间,活像回到了第一章的第二、三赛季当中。

也有很多玩家吐槽,《堡垒第二夜》完全是一个多了搭板玩法的《绝地求生》,在前几个赛季通过位移道具可以轻松完成的跑毒也变成了体力活。也许Epic在后续更新中会将过去的位移道具加回来,就像第一章从第二赛季到第十赛季一直增加载具和位移道具一样,不断给玩家带来新鲜感,可是,至少在现在,位移上的大砍一刀将《堡垒之夜》前几个赛季强调的高机动性和富有想象力的特色毁掉了,游戏最鲜明的特点就这么不见了。

用一张图告诉你新赛季武器删减情况

此外,我们还需要面临糟糕的画质和优化。新赛季地图的美术风格意外地十分单一,全图的绝大多数地区被绿色覆盖,过去几个赛季里出现的西部风、科技感,以及各种奇怪的地貌几乎完全消失。模型精度和特效的华丽程度肉眼可见地降低了,当同屏的新模型过多时帧数也会暴跌,这对追求帧数稳定的竞技游戏来说十分致命。

上个赛季,我用AMD Ryzen 3700X处理器加Radeon RX 5700 XT显卡的配置,在2K分辨率、史诗画质下可以达到平均100帧以上,而本赛季的嚎哭森林场景由于新树木模型过多,帧数会暴跌到60多帧。这些优化问题在前几个赛季里是不多见的,而且问题至今仍未解决。

场景复杂度提升时帧数暴降

最后,即便是新赛季加入的新机制,也大多是毫无用处的鸡肋机制。

新赛季地图上增加了可以隐蔽的垃圾箱或干草堆、武器升级工作台、用来补血的鱼点,砍掉了绝大多数上个大版本中存在的特殊场景,比如前几个赛季出现的岩浆裂缝、低重力空间等。

新增的多数互动都比较鸡肋。在一个强调高度差和机动性的游戏中,玩家很难理解为什么自己要隐藏在垃圾箱里,以及为何要将宝贵的材料资源用来提升武器品质。因为蹲得时间越长,所获取的资源就越少,而且还没有防护;提升武器品质,还不如多杀几个敌人去收快递实惠。

这些互动的加入对游戏机制没有任何影响,更不符合游戏设计理念,完全是画蛇添足。砍去了绝大部分玩家熟悉的特点,加入许多可有可无的互动,从游戏机制本身上看,《堡垒第二夜》是让人失望的。

这个预告片中的镜头在真实游戏中几乎不可能出现

忧虑和希望

显然,上文中提到的那些痼疾——新手教程、地图多样性和玩法——并没有在第二篇章里得到改善。我们只能说,Epic在《堡垒第二夜》中做了一点点尝试,却几乎没有解决问题。

Epic急于推陈出新,他们通过更新地图刷新玩家体验的想法是好的,实现方式却一团糟,不仅没能解决之前的问题,连皮肤和Battle Pass都欠缺设计,优化也不好。这个全新大版本的体验是不及格的。

新赛季的热度堪忧也从各个直播平台上清晰地反映了出来。从Twitch的观看时长来看,即便有一个破了历史纪录的大事件打底,新版本也没能止住《堡垒之夜》热度下跌的颓势。

纵观过去一年的观众数量趋势,从第七到第九赛季基本上比较稳定,第十赛季开始走低。这其中部分是因为,有Twitch一哥之称的Ninja在第十赛季开始之际出走。可是,即便比较90天环比的数据,观看时长、播出时长、平均观众数也都下降了20%左右,开播频道数下降了30%。新赛季的播出数据甚至比“历史收入最差的”第十赛季都要差,新赛季本来期待一次反弹,可实际上并没有改变《堡垒之夜》热度下降的趋势。

近一年来,《堡垒之夜》在Twitch上的热度峰值(紫)与平均观众数(绿)

《堡垒之夜》是近两年来全世界最流行也最赚钱的游戏,这些成绩是建立在持之以恒的更新和吸取玩家反馈后的迭代上的,我们曾一直赞扬Epic在游戏运营上的辛勤努力。新赛季的改动相当于把之前两年中几乎所有的迭代全数抹杀,完全回到了第一篇章第二赛季刚有起色时的模样。

Epic本可以为游戏加入更多互动性更强的机制,比如PvE中的技能搭配和天赋,或者其他竞技游戏中存在的职业符文等机制,让玩家在后期的战斗变得多样化,而不是每个赛季都拼板抢高。很奇怪的是,Epic忽视了这所有的问题,导致目前的结果让人失望。如果Epic不能意识到方向性的偏差,《堡垒之夜》的统治地位也许并不容易保持。

后记

在本文成稿后的10月30日,《堡垒之夜》更新了V11.10版本,终于加入了新模式“训练营”。它的其效果如何,还有待时间去检验。

希望训练营能够真正承担起新手教程的重任

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